Les scientifiques sont déconcertés par un chiot «chien-loup» âgé de 18 000 ans retrouvé gelé en Sibérie

À l'été 2018, des scientifiques ont trouvé un chiot mâle enterré dans un morceau de sol gelé près de la rivière Indigirka, au nord-est de Yakutsk, en Russie. Le corps entier, les poils épais, le museau et même les moustaches et les cils du chiot ont été préservés par le pergélisol.

Les scientifiques ont déduit que le chien avait moins de deux mois lorsqu'il est mort, mais la cause du décès n'est pas encore déterminée. Le chien presque parfaitement conservé est âgé de 18 000 ans et pourrait être le «plus vieux chien confirmé» de l’histoire. Cependant, après l'avoir étudié, les scientifiques ne sont pas sûrs que la créature «incroyablement bien conservée» soit un chien ou un loup - probablement parce qu'elle vient du point où les chiens ont été domestiqués.



Plus d'informations: Centre de paléogénétique



Les scientifiques ne savent toujours pas si le chien trouvé est un chien ou un loup

Crédits image: Sergey Fedorov



Love Dalén et son collègue Dave Stanton - des chercheurs suédois - pensent qu'il pourrait s'agir du premier chien confirmé. Si tel est le cas, cela pourrait être extrêmement précieux pour en apprendre davantage sur la domestication des loups. «Il était incroyablement bien conservé avant même qu'ils ne le nettoient. [Quand nous l'avons trouvé], nous ne savions pas quel âge il avait. Ils ont dit l'avoir trouvé dans le pergélisol, mais il arrive que des choses s'y figent qui n'ont que quelques centaines d'années ou même quelques décennies », a déclaré Love Dalén.

La découverte peut être cruciale pour apprendre la domestication des loups

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«Nous étions enthousiastes à ce sujet, mais nous avions une bonne dose de scepticisme jusqu'à ce que nous la dations au radiocarbone. Évidemment, lorsque nous avons obtenu les résultats selon lesquels il avait 18 000 ans, cela change tout. Quand nous avons obtenu ce résultat, c'était incroyable. Il y a 18 000 ans, c'est une période intéressante où nous pensons que beaucoup de choses se passent génétiquement avec les loups et les chiens.

Nous ne pouvons pas le séparer d'un loup moderne, d'un loup ou d'un chien du Pléistocène [âge glaciaire]. Une des raisons pour lesquelles il pourrait être difficile de le dire est que celui-ci est là au moment de la divergence. Il pourrait donc s'agir d'un loup moderne très précoce ou d'un chien très précoce ou d'un loup du Pléistocène tardif », a ajouté Love Dalén, professeur de génétique évolutionniste.

La canine était très bien conservée à cause du pergélisol

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Le chiot a été trouvé dans une partie reculée du nord-est de la Sibérie et reste toujours en Russie, tandis que les chercheurs Love Dalén et Dave Stanton étudient son os de côte en Suède. Selon Dace Stanton, le chien était si bien conservé car il a été trouvé dans un tunnel creusé dans le pergélisol. Les scientifiques sont enthousiasmés par cette découverte car elle «pourrait être en mesure de contribuer à quelque chose qui fait l’objet d’un grand débat dans le domaine depuis longtemps».

Les scientifiques russes ont nommé le chiot Dogor

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Le 25 novembre, le Centre suédois de paléogénétique a annoncé sur son compte Twitter: «Les analyses génomiques montrent qu’il s’agit d’un homme. Nous avons donc demandé à nos collègues russes de le nommer & hellip Ainsi, le nom du chiot est Dogor! Dogor est un mot yakoutien pour «ami», ce qui semble très approprié. »

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Et attendons maintenant avec impatience les résultats des tests supplémentaires

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Le Dr Sergey Fedorov, un ancien expert canin de l'Université fédérale du Nord-Est, a déclaré: «Le centre possède la plus grande banque d'ADN de tous les chiens du monde entier en Europe, mais dans ce cas, ils n'ont pas pu l'identifier dès le premier essai. C'est fascinant. Et si c'était un chien? Nous sommes impatients d’obtenir les résultats de tests supplémentaires. » Faisant référence au chiot congelé, le scientifique a déclaré que c'était «incroyable et génial de voir, toucher et ressentir l'histoire de la Terre».

«Imaginez, ce chiot est couché sous terre dans la même pose et dans la même condition depuis 18 000 ans»

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«Imaginez, ce chiot a été couché sous terre dans la même pose et la même condition pendant 18 000 ans sans être dérangé du tout. J'ai vraiment soigneusement enlevé la saleté et les autres débris collés à son corps étape par étape, révélant une fourrure merveilleuse, extrêmement rare pour les animaux de cette période. Le seul point négatif était que la partie de la colonne vertébrale était exposée, découvrant ses côtes », a commenté le chercheur russe.

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