Ce faux médecin du début du XXe siècle a utilisé des bébés prématurés pour le divertissement des gens et a sauvé 6500 vies

«Lorsque vous verrez ces bébés (il peut y en avoir jusqu'à vingt-cinq à la fois), vous vous demanderez comment ces étranges petites créatures seront jamais humaines. Ils ressemblent plus à de minuscules singes qu'aux hommes et femmes robustes qu'ils finiront par devenir », lit-on dans un article de l'hebdomadaire World's Fair sur les bébés incubateurs. Cet article intitulé «Saving Babies» a été publié en 1933. À cette époque, les hôpitaux ne traitaient pas les bébés prématurés et comme une femme née prématurément se souvenait: «Ils n’avaient aucune aide pour moi. C'était juste: tu meurs parce que tu n'appartenais pas au monde. ' Mais son père connaissait un homme qui pouvait prendre soin d'elle - Martin Couney.

Cet homme a aidé à sauver 6500 bébés prématurés en les montrant comme une attraction secondaire

Crédits image: Bibliothèque publique de New York



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Martin Couney ne semble pas avoir de diplômes médicaux. Bien qu'il ait souvent prétendu être un protégé du médecin français Pierre-Constant Budin - un homme qui a popularisé les incubateurs en Europe - il n'y a jamais eu de preuves pour cette affirmation. Les incubateurs ont été développés pour les bébés dans les années 1880, à Paris. Martin Couney les a présentés pour la première fois à l'Exposition de Berlin en 1896. À partir de ce moment, il a voyagé à d'autres expositions, mais s'est finalement installé aux États-Unis en 1903 pour diriger le spectacle secondaire des bébés en incubateurs, qui s'est poursuivi jusqu'au début des années 1940.

Il en coûterait 25 cents pour voir les bébés et l'argent a été utilisé pour leurs soins et leur traitement

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Les visiteurs paieraient 25 cents pour voir les petits bébés, finançant ainsi leurs soins. Aussi choquant que cela puisse paraître maintenant, le médecin autoproclamé Martin Couney (surnommé plus tard «le médecin de l’incubateur») a manifesté une lutte entre la mort et la vie, qui est devenue l’une des attractions les plus populaires de Coney Island.

Les gens pensent que Martin Couney n'était peut-être pas un vrai médecin

Crédits image: Bibliothèque publique de New York

Au moment des expositions, les bébés prématurés étaient généralement considérés comme génétiquement inférieurs et laissés simplement à mourir. C'était inacceptable pour Martin Couney, alors il a proposé une solution aussi coûteuse qu'expérimentale. Les problèmes modernes nécessitent des solutions modernes, non? Ce qui a distingué le spectacle de Couney de tous les autres qui ont eu lieu à Coney Island était que les sujets présentés étaient des bébés prématurés dans des incubateurs, recevant des soins qu'aucun hôpital ne pouvait fournir - cela n'a jamais été vu auparavant. Comme un tel traitement était coûteux - coûtant environ 15 dollars par jour (l'équivalent de plus de 400 dollars aujourd'hui) par incubateur - les personnes qui payaient 25 cents pour voir des bébés minuscules financaient essentiellement leur combat pour la vie.

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Par conséquent, il a été évité par le monde médical

Martin Couney a été évité par les professionnels de la santé comme un simple showman et non un vrai médecin (ses références se sont avérées inexistantes), mais il a lui-même dit aux médias qu'il renoncerait à ces expositions uniquement lorsqu'il y aurait des soins médicaux décents. prendre soin des prématurés. Les incubateurs eux-mêmes étaient un miracle médical - ils étaient faits d'acier et de verre et reposaient sur des pieds d'environ 5 pieds de haut. L'eau chaude était fournie par une chaudière à l'extérieur, à un lit en filet sur lequel le bébé dormait. Le «médecin» a également été un des premiers défenseurs de l’allaitement au sein et toutes ses infirmières seraient directement renvoyées s’il les surprenait en train de fumer ou de boire. Ils portaient des uniformes blancs amidonnés et l'établissement où les bébés étaient gardés était toujours impeccable.

Néanmoins, il a contribué à changer le cours de l'histoire médicale américaine

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Les gens estiment que le showman né en Prusse a sauvé la vie d'environ 6500 nourrissons et a changé le cours de la science médicale américaine. Au début des années 40, l’intérêt initial pour les manifestations secondaires des bébés prématurés avait diminué, mais les hôpitaux ont commencé à ouvrir des unités dédiées aux soins et au traitement des bébés prématurés. Le rêve de Couney était devenu réalité. Malheureusement, le pionnier des soins aux prématurés est décédé dans les années 1950 à l'âge de 80 ans sans argent en poche.. Mais son héritage perdure.

Voici comment les internautes ont réagi